Da reguläre Spieleabende zu virtuellen Versammlungen übergegangen sind , sind respektlose Partyspiele wie  Quiplash und Fibbage zu bekannten Namen geworden. Aber sie waren nicht nur für Remote-Spiele gedacht, sagt der CEO des Unternehmens hinter diesen Titeln, Jackbox Games, gegenüber The Hollywood Reporter . 

“Unsere Spiele sind ursprünglich für das Partyspiel im Raum konzipiert”, sagt Mike Bilder. “Sie sollen eine Gruppe von Menschen sein – Freunde, Familie -, die sich um einen Fernseher drängen und in einer partyähnlichen Atmosphäre Spiele spielen.” Bereits 2014, als das Bluffing- Spiel  Fibbage zum  ersten Mal veröffentlicht wurde, haben die Spieler damit begonnen, es auf Twitch zu streamen. “Es wurde für uns zu einer neuartigen Entdeckung, dass es egal ist, wo Sie sich auf der Welt befinden. Wenn Sie den Bildschirm und den Raumcode einer Person sehen, können Sie sich dem Spiel anschließen und mitspielen. “”

Bevor sich die neuartige Coronavirus-Pandemie in den USA ausbreitete und zu Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause führte, befasste sich das in Chicago ansässige Unternehmen bereits mit der Idee virtueller Spieleabende und der Betreuung von Menschen, die Spiele aus der Ferne spielen wollten, indem es das Streaming und die Zensur erweiterte Fähigkeiten. “Aber ich bin ehrlich, wir waren im März ziemlich überrascht, als alle anfingen, unsere Spiele über Zoom zu spielen, und das wurde de facto zu einer Art Spielweise”, sagt Bilder. Es hat geholfen, dass die Funktionalität von Jackbox – die Verwendung von Mobiltelefonen als Controller, bei denen jeder Spieler einen Online-Raumcode eingibt, um das Spiel zu sehen und daran teilzunehmen – eine einfache und ideale Einrichtung ist, mit der sich Menschen unterhalten können, ohne sich im selben Raum zu befinden.

Ziemlich bald sah das Unternehmen einen Anstieg der Verkehrs- und Servernummern, den Bilder als “ziemlich groß” bezeichnet. Während Thanksgiving, Weihnachtsferien und Silvester normalerweise die größte Jahreszeit für Jackbox-Spiele sind, hat Bilder im März einen täglichen Verkehr gesehen, der mit dem eines Thanksgiving-Feiertags und eines Wochenendverkehrs, der über New hinausging, konkurrierte oder diesen übertraf Jahre. “Auf Anhieb war es eine Art Spike über Nacht, die zu einer Reihe von Herausforderungen führte, aber ein gutes Problem”, sagt Bilder.

Die erhebliche Beeinträchtigung wirkte sich nicht nur auf den US-Verkehr von Jackbox aus, sondern auch auf die weltweiten Zahlen. “Wie Sie wissen, spielt Videokonferenz keine Rolle, wo Sie sich gerade befinden”, erklärt Bilder. “Als bekannt wurde, dass Sie unsere Spiele auf diese Weise spielen können, konnten die Leute besser erkennen: ‘Hey, ich habe eine Familie, die im Ausland lebt, und ich kann mit ihnen spielen’. Wir sahen also einen ziemlich großen Anstieg Die Tafel.”

Jackbox bietet eine Vielzahl von Spielen. Es gibt mehrere Party-Packs mit jeweils fünf Spielen, von Strategietiteln wie Bomb Corp, bei  denen Sie eine Reihe farbiger Drähte lösen müssen, bevor sie explodieren, mehrere Quizspiele, ein benutzerdefiniertes T-Shirt und ein Slogan-Design-Spiel,  Pictionary- like Favorit Drawful und Rap-Spiel Mad Verse City . Das Unternehmen rekrutiert Schreibtalente aus der lokalen Comedyszene, darunter Second City und The iO Theatre.

Jackbox-Spiele

“Alles wurde viel mehr gespielt als es normalerweise war”, sagt Bilder über den Spike schon früh in der Quarantäne. Er bemerkte sogar, dass Leute online über einige der Deep-Cut-Titel sprachen, wie das Auktionsspiel Bidiots , das seiner Meinung nach für die Leute “polarisierend” ist – sie lieben es oder hassen es. “Es bringt uns als Entwickler zum Lächeln, wenn einige dieser Spiele, die möglicherweise nicht die Aufmerksamkeit erhalten, die sie normalerweise haben, plötzlich im Trend liegen.” Das Spiel fordert die Benutzer auf, auf “Kunst” zu bieten, die ihre Mitspieler erstellt haben, und versteckte Tipps auf ihren Handys zu lesen, welche Teile möglicherweise den größten Geldbetrag wert sind. 

Bilder stellt fest, dass die Videospielbranche insgesamt ein Sektor ist, der derzeit gut abschneidet, und führt einen Teil des Erfolgs von Jackbox auf das inhärente Setup der Spiele zurück. “Ich denke, viel davon hat auch mit sozialer Interaktion zu tun. Unsere Spiele sollen Menschen dazu bringen, in einem Raum zu sprechen und zu kommunizieren. Sie sind nicht nur eine Art Kopf nach unten. Lassen Sie uns auf einem Server eine Verbindung herstellen und eine Premiere spielen Personenschütze oder so. Ich denke, es gibt viele Menschen, die sich während der Quarantäne nach sozialer Interaktion sehnen. “

Das Unternehmen wird derzeit auf Party Pack 7 produziert , das im Oktober veröffentlicht werden soll. Einige der Spiele im Paket wurden bereits angekündigt, darunter das öffentlich sprechende Spiel Talking Points und das charakterbasierte Zeichenspiel Champ’d Up . “Ich denke, wenn [Remote Play] etwas von der neuen Norm wird, gibt es wahrscheinlich einige Funktionen und einige Tools oder Einstellungen, die wir verfolgen, um es den Leuten zu erleichtern, über Tools wie Zoom und andere Videokonferenzsoftware zu spielen”, sagt Bilder und fügt hinzu, dass diese Anwendungen für den Anfänger manchmal etwas umständlich sein können.

Bilder räumt ein, dass der Erfolg von Jackbox inmitten vieler Turbulenzen in der Welt herrscht. Viele Menschen sind arbeitslos, krank und stehen aufgrund der Pandemie vor enormen Herausforderungen. Das Unternehmen hat kürzlich zugesagt, über neun Folgen eines Promi-Jackbox-Spiels und eines Live- Streams , der live auf YouTube und Twitch übertragen wurde, 1 Million US-Dollar zu spenden. Top-Namen wie Charlize Theron und Jack Black haben das Bewusstsein für COVID-19-Wohltätigkeitsorganisationen geschärft.

“Mit jedem Stream haben wir 100.000 US-Dollar an diese Wohltätigkeitsorganisation gespendet”, sagt Bilder. “Das haben wir getan, um ein wenig guten Willen in die Welt zu bringen und um etwas von dem Erfolg zurückzugeben, den wir gesehen haben.”

In Bezug auf seinen persönlichen Lieblings-Jackbox-Titel sagt Bilder, dass Quiplash  bei nahezu jeder Gruppe von Menschen Lachen hervorruft . Aber er mag besonders die Strategie von  Push the Button , einem außerirdischen Abenteuer, das auf der Website des Unternehmens als ein Spiel beschrieben wird, bei dem “Crewmitglieder in einer Reihe von Tests gegeneinander antreten, um ihre Menschlichkeit zu bestimmen”.

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